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jueves, 24 de septiembre de 2009

Especial Michael Jordan Hall Of Fame




Wilmington, North Carolina, 1973. Dos hermanos juegan al baloncesto en la canasta que James, padre de ambos, ha colocado en el patio trasero de la casa familiar. El hermano mayor, Larry, saca provecho de su mayor fortaleza y envergadura y no tiene piedad en machacar un partido tras otro al pequeño Michael. Aún así, el pequeño Michael se muestra confiado y no duda en decirle a su hermano que algún día será capaz de derrotarle, le dice que confía en sus posibilidades y que entrenando duro día a día, siente que será capaz de volar. Larry sonríe y le dice que así será, pero en ese momento ni siquiera él es capaz de imaginar que, en la cancha de ese patio trasero, se está forjando la mayor bestia deportiva que la mente humana es capaz de imaginar...

Michael Jeffrey Jordan nació en Brooklyn, Nueva York, el 17 de Febrero de 1963, pero enseguida se trasladó con su familia a Wilmington, en el tranquilo estado de Norht Carolina. Allí Michael comenzó a interesarse por el beisbol, que era el deporte predilecto de su padre, pero el baloncesto también llamó su atención. Comenzó a jugar partidillos con su hermano Larry, del que el propio Michael ha dicho que era un gran jugador al que admiraba profundamente, bajo la atenta mirada de su padre, James, y su madre, Deloris. Aquellos partidos despertaron en el pequeño Michael el deseo de superación y una mentalidad ganadora que le acompañará durante toda su carrera, aunque el camino no iba a ser fácil, aún había algún obstáculo que sortear.
En su segundo año en el instituto Laney, el entrenador Clifton Herring, decidió que Michael no tenía la calidad suficiente para jugar en su equipo y le dejó fuera del mismo, dando entrada a otro joven llamado Leroy Smith. Este hecho es el detonante para que Jordan comience a entrenar como nunca antes, con más pasión , con más intensidad. Con la ayuda de Larry, mejora en todos los fundamentos básicos del juego y por si fuera poco, ese año crece más de diez centímetros hasta alcanzar el metro noventa de estatura en su año Junior, en el que por fin consigue volver al equipo de Laney High School. Una vez allí, muestra sus credenciales y deslumbra a todos con su juego, obteniendo el reconocimiento de AllAmerican. Una vez acabado su ciclo en el instituto, Michael decide asistir a la Universidad de Norht Carolina, desoyendo todas las demás ofertas. Allí será entrenado por el prestigioso Dean Smith y compartirá equipo con otros grandes jugadores como James Worthy y Sam Perkins, además de graduarse en geografía. Durante su primer año, Jordan se convierte en pieza clave para los tar heels, pero el lider sigue siendo James Worthy. Eso sí, cuando llegó el momento de la verdad, es decir en la final contra Georgetown, Jordan asume la responsabilidad y con 16 puntos y 9 rebotes es el hombre decisivo, anotando la canasta de la victoria con una elegante suspensión.
Los dos siguientes años North Carolina no repite título, pero Jordan es ya toda una estrella y en su año sophomore recibe el premio al mejor jugador del año, concedido por la revista Sporting News. En su tercer y último año repite galardón y añade a su palmares los premios Naismith y Wooden. En ese momento estaba claro que Jordan debía dar el siguiente paso, la NBA llamaba a su puerta y él estaba dispuesto a aceptar el desafío.
En la noche del draft de 1984, Houston Rockets que elegía con el número 1, seleccionó a Akeem Olajuwon, mientras que Portland Trail Blazers, que tenía la elección número 2, hizo lo propio con Sam Bowie, pivot de la Universidad de Kentucky. En ese momento los dirigentes de Chicago Bulls no daban crédito a lo que les estaba pasando, Portland les estaba sirviendo en bandeja una oportunidad que no iban a dejar escapar, elegir a Michael Jordan, el hombre que podía llevar a la franquicia a otro nivel.
Una vez elegido por Chicago, Michael aún tenía una misión que cumplir antes de comenzar su carrera NBA, había sido seleccionado para disputar los JJOO de Los Angeles 84, una oportunidad fantástica para darse a conocer ante el público internacional.
En el torneo olímpico, el equipo USA se muestra superior a todos sus rivales y vence en la gran final a la España de Romay, Epi etc. Michael acompañado por jugadores como Wayman Tisdale o Chris Mullin, gana la medalla de oro.

Tras los juegos había llegado la hora de ver como se desenvolvía Jordan entre los profesionales, y los resultados fueron espectaculares, con unos promedios de 28 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias por partido gana el premio al novato del año, es elegido en el segundo mejor quinteto de la liga, seleccionado para el allstar y sobre todo, sorprende a todos con unos movimientos espectaculares, nunca antes vistos. Además los Bulls mejoran sustancialmente su record de la temporada anterior y se clasifican para los playoffs, donde son eliminados a manos de los Milwaukee Bucks.
Su segunda temporada comienza con la peor de las noticias, en uno de los primeros partidos se fractura un hueso de su pie izquierdo y se pierde la mayor parte de la temporada. Aún así regresa poco antes de los playoffs, y una vez allí, en una eliminatoria en la que los Chicago Bulls pierden a manos de Boston Celtics, Jordan demuestra que se trata de un jugador como nunca antes se ha visto. En uno de los primeros partidos de la serie anota 63 puntos en el Garden, con un arsenal de movimientos espectaculares a la par que imparables, la gente allí presente no da crédito a lo que ven sus ojos y Larry Bird declara al final del encuentro que "Dios se ha disfrazado de jugador de baloncesto", en referencia a Jordan, que promedia 43,7 puntos por partido en esa serie.
Los siguientes años siguen una línea similar en la carrera de Michael, bate récords de anotación, gana todo tipo de galardones individuales como el MVP de 1988, el premio al mejor defensor de ese mismo año, elecciones en los mejores quintetos, presencias en el allstar, etc, pero el equipo sigue cayendo en los playoffs, primero a manos de los Celtics y luego a manos de los Detroit Pistons, tres veces consecutivas.
Todo cambia la temporada 90/91, Phil Jackson, que había llegado a Chicago la temporada anterior, consigue desarrollar su sistema del triángulo ofensivo en todo su esplendor y así sacar el máximo partido posible a los jóvenes Bulls, que ya contaban con Scottie Pippen y Horace grant, llegados al equipo en el verano del 87.
La temporada va sobre ruedas y los Bulls consiguen un balance de 61 victorias y 21 derrotas, pero no se conforman con eso. En los playoffs derrotan a Knicks, Sixers y Pistons (por fin), para meterse en la gran final donde esperan los Lakers.
Todo el mundo espera un Jordan frente a Magic, el rey de los 80 contra la nueva estrella de la liga y el duelo no iba a defraudar a nadie. Los Lakers dan la sorpresa en el primer partido, pero los Bulls, con un genial Jordan, vencen en los cuatro siguientes encuentros adjudicándose el título. Jordan era ya el rey del mundo, había demostrado que no sólo era el más espectacular, era el mejor y había hecho de los Bulls un equipo campeón. El propio Magic comentó despues que estaba claro que Jordan recogería el testigo de mejor jugador del mundo tarde o temprano, pero que en esas finales se lo arrebató de las manos sin piedad.
La siguiente temporada los Bulls se muestran aún más dominantes y consiguen un record de 67 victorias y 15 derrotas, además como no podía ser de otra forma arrasan en playoffs y se coronan de nuevo campeones de la NBA al derrotar a Portland por 4 a 2. Todo el mundo presentaba esas finales como el duelo entre los dos mejores escoltas de la liga, Jordan y Drexler, pero a tenor del resultado Michael no estaba dispuesto a que se cuestionara su superioridad. Ese verano Jordan participa con el Dream Team en Barcelona 92 formando parte del mejor equipo de baloncesto de la historia y gana su segundo oro olímpico, pero la historia de ese equipo merece ser contada otro día con más detenimiento.
En la temporada 92/93 los Bulls se muestran un poco menos contundentes y obtienen un record de 57-25 en liga regular, pero en los playoffs no dan opción a sus rivales y se meten en la final de nuevo. Allí esperan los Phoenix Suns, liderados por uno de los grande amigos de Jordan, Charles Barkley, pero poco pueden hacer ante unos Bulls superiores y un Jordan sublime. Resultado 4 a 2 y los Bulls ganando su tercer anillo consecutivo. Jordan ya tenia tres anillos y tres MVPs de la finales, además de los MVPs de la temporada regular de 1988, 1991 y 1992.
Todo era maravilloso para Michael, pero ese verano su vida cambia, su padre James es asesinado a manos de dos jóvenes que pretendian robarle, curiosamente uno de los asesinos lleva puesta la camiseta número 23 de los Bulls en el momento del crimen. Jordan sufre un shock y dice que ya no tiene motivación para jugar al baloncesto, lo ha ganado todo y la muerte de su padre le hace cambiar la perspectiva que tiene de la vida. El 6 de octubre del 93 anuncia su retirada de las canchas. El mundo se conmociona, los que lo vivimos en aquel momento nunca olvidaremos donde estábamos ese día, nadie se lo podía creer. Durante los meses posteriores se especula con los motivos de la retirada de Jordan, hay quien sostiene teorías surrealistas como que se produjo un corte en un dedo con un cortapuros estando de vacaciones en las Bahamas que le hizo perder la sensibilidad en el susodicho dedo. Obviamente no había que buscar más alla de las motivaciones dadas por Jordan para saber porqué se retiró. Durante su retiro se dedica a jugar al beisbol, porque según dijo el propio Michael, se lo había prometido a su padre, pero los resultados no son los habituales en él y el amor por el baloncesto que lleva dentro no tardará en volver a aflorar. En 1995 comienza a entrenarse ccon los Bulls para matar el gusanillo y las especulaciones comienzan a fluir, todo el mundo sueña con un regreso. De está manera, el 18 de marzo de 1995 vuelve a las canchas en un partido frente a Indiana Pacers, ahora con el número 45 a la espalda, ya que el 23 estaba retirado en su honor en Chicago.
Tras unos partidos Jordan estaba en forma, e incluso tuvo actuaciones memorables en ese final de campaña, pero la inactividad durante 18 meses pesa y en playoffs Chicago cae a manos de Orlando. Ese verano Jordan promete volver a ser el de siempre y se somete a inhumanas sesiones de entrenamiento, además los Bulls adquieren a un jugador como Dennis Rodman por lo que el futuro comienza a verse con otros ojos en Chicago.
La temporada 95/96 será recordada como la de las 72 victorias en temporada regular, Chicago bate todos los records y Jordan (ya con el 23) consigue su cuarto MVP. En los playoffs destrozan a todos los rivales, incluidos los Seattle Supersonics en la final. Estaba claro que el auténtico Jordan había regresado.
Las dos siguientes temporadas los Bulls siguen siendo un rodillo para todos los rivales y se coronan campeones de la NBA derrotando en ambas finales a Utah Jazz. Imagenes como la de Jordan saliendo de la cancha agarrado por Pippen despues de destrozar a los Jazz con 40 de fiebre en las finales del 97, o los últimos 40 segundos de las finales del 98 en los que como dijo Daimiel "Dios volvió a disfrazarse de jugador de baloncesto" quedarán para siempre en la memoria de los aficionados que tuvimos la suerte de vivir esos momentos.
Ese verano, las tensiones de los miembros clave del equipo con el general manager Jerry Krause y el lock-out programado para la siguiente temporada hacen que Jordan decida retirarse. El número 23 de los Bulls nunca volvería a utilizarse.
Despues de eso se enroló en la directiva de Washington Wizards y tras ver como el equipo no acababa de funcionar, su espíritu competitivo le hizo volver a las canchas. Las temporadas 2001/2002 y 2002/2003 jugó con el equipo de la capital, y un Jordan con 39 y 40 años respectivamente fue capaz de demostrar que seguía siendo el mejor; promedios de más de 20 puntos y partidos de más de 40 y 50 puntos le dan la razón. Como dijo Allen Iverson, si volviese con 50 años seguiría siendo el mejor.
En total 15 temporadas y más de 32000 puntos, 6 campeonatos de la NBA, 6 MVP de las finales, 5 MVP de la temporada regular, 10 veces seleccionado en el mejor quinteto de la liga, 9 veces seleccionado en el mejor quinteto defensivo, 14 veces allstar, 3 veces MVP del allstar, 2 oros olímpicos, seleccionado entre los 50 mejores jugadores de todos los tiempos e infinidad de récords y distinciones más. Pero más alla de números, Jordan ha sido con diferencia el mejor jugador de la historia y el mejor deportista de todos los tiempos, el hombre que revolucionó el juego con sus movimientos espectaculares, que nos enseñó que el hombre era capaz de volar, que generó toda una industria sobre su persona haciendo que miles de coleccionistas en todo el mundo hagamos lo que sea por conseguir sus famosas zapatillas air jordan, el hombre que hizo que todos quisiéramos ser como él en una cancha de baloncesto. Porque Jordan era mucho más que un simple jugador, era especial hasta tal tal punto, que no ha habido , hay, ni nunca habrá nadie capaz de acercarse a su grandeza, porque Michael Jordan era mucho más que......un jugador legendario.

jueves, 13 de agosto de 2009

50 años de magia


Hoy, viernes 14 de agosto de 2009, es un día especial para todos los que amamos este maravilloso juego del baloncesto. Hoy es el 50 cumpleaños de "Magic" Johnson.
Desde esta pequeña ventana al mundo que es Showtime, quiero rendirle un pequeño homenaje, tanto por su cumpleaños, como por el 30 aniversario de su llegada a la NBA, así que a continuación rescato lo que en su día escribí sobre el genio de Lansing.

Especial Magic Johnson


Nunca un apodo ha hecho tanto honor a la persona a la que se refiere como el de Earvin Johnson, Earvin "Magic" Johnson, un jugador que era pura magia, pura fantasía, pero al mismo tiempo pura competitividad, un ganador nato que te hacía rendirte a sus pies y te pasaba por encima sin contemplaciones. Eso si, te machacaba pero sin dejar de sonreir.
Earvin Johnson Jr. nació el 14 de Agosto de 1959 en Lansing, Michigan, donde muy pronto comenzó a jugar al baloncesto, aunque según sus propias palabras no se consideró un verdadero jugador hasta que su padre le regaló unas Converse allstar, es decir, unas "Chucks". Desde niño la habilidad del pequeño Earvin era mucho mayor que la de sus compañeros y rivales y se fue ganando una fama del todo merecida en su pueblo, hasta el punto en que cuado caía la noche en Lansing y la gente abandonaba sus puestos de trabajo todos en la pequeña localidad se dirigían con sus coches hasta la cancha de baloncesto, y una vez allí alumbraban con los faros de sus vehículos la vieja pista de cemento para ver jugar a Johnson hasta bien entrada la noche. En Lansing el pequeño Earvin acudió al instituto Everett, y allí fue donde nació "magic". Despues de un partido en el que Earvin consiguió un brutal triple doble con 36 puntos , 18 rebotes y 16 assitencias, el periodista local Fred Stabley Jr. le "bautizó" con el apodo de "magic", y a pesar de que a la madre de Earvin no le gustaba demasiado, ese sobrenombre le acompañó durante toda su carrera y le acompañará, cómo no , durante toda su vida.
Después de promediar 29 puntos y 17 rebotes en su último año de instituto, y de ganar el campeonato estatal , "magic" decidió acudir a la Universidad Estatal de Michigan ( Michigan State), donde compartiría equipo con otras estrellas como Jay Vincent y Greg Kelser. Allí "magic" tan sólo paso dos años, en el primero fue nombrado novato del año y en el segundo tuvo lugar un acontecimiento que marcaría para siempre la historia de la NBA y del baloncesto moderno a nivel mundial. Michigan State ganó el campeonato derrotando en la final a Indiana State , liderada por un GENIAL jugador de baloncesto, llamado Larry Bird, en lo que fue el primer capitulo de la mayor y mejor rivalidad deportiva jamás vista en el deporte, Magic contra Bird, amarillos contra verdes, glamour frente a arrogancia, en definitiva....Lakers contra Celtics.
Johnson fue elegido ese verano de 1979 en el número 1 del draft por los Lakers de los Angeles, que se hicieron con esa elección a cambio de Gail Goodrich, al que enviaron a New Orleans Jazz.
En su primera temporada, Magic promedió 18 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias, jugando al lado de otro jugador legendario como Kareem Abdul-Jabbar y tras llegar al banquillo angelino Paul Westhead, relegando a Jack McKinney, el equipo amarillo alcanzó las finales donde esperaban los Sixers de Julius Earving. Una vez allí los Lakers dominaban la serie 3-2 , pero Jabbar se lesiono en la rodilla y no podría jugar los siguientes partidos. Todo parecía indicar que Philadelphia aprovecharía su oportunidad en el sexto encuentro disputado en la ciudad del amor fraternal, pero había algo con lo que no contaban. El joven Magic, con 20 años jugó de pivot, sustituyendo a Jabbar y en una de las mejores actuaciones individuales de la historia, consiguió 42 puntos, 15 rebotes y 7 asistencias para ganar el campeonato en su primer año en la liga , además de ser nombrado el MVP de las finales. La siguiente temporada, Magic sólo pudo jugar 37 partidos por una lesión en la rodilla y los Lakers fueron eliminados en primera ronda. En ese verano, Johnson firmó un contrato de 25 años de duración con el equipo angelino y en la temporada 81/82 tras un enfrentamiento con el entrenador Westhead, Jerry Buss nombra nuevo entrenador a Pat Riley, con lo que daba comienzo oficialmente el Showtime!
Magic volvió a llevar a su equipo a las finales donde derrotaron de nuevo a Philadelphia. De esta manera el joven Magic acumulaba dos anillos y dos MVPs de las finales en tres temporadas de carrera.
Dos temporadas después , los Lakers se enfrentarían a los Celtics en las finales con un resultado amargo para Magic, que no puede evitar que Bird se lleve el campeonato para Boston; eso sí, el siguiente año se toma la revancha derrotando a su eterno rival por 4 a 2 , logrando su tercer anillo. Los siguientes años Johnson y sus Lakers siguen maravillando al mundo con su juego vistoso. Lo más habitual era ver a Jabbar capturando un rebote y entregando la bola a Magic que tras cruzar la cancha a toda velocidad repartía alguna asistencia magistral a Worthy o Scott que culminaban con un mate. En 1987 y 1988 Johnson consigue sus dos últimos anillos de campeón de la NBA, y tambien gana el MVP de la temporada regular en 1987, 1989 y 1990. Pero algo terrible está a punto de suceder......
El 7 de Noviembre del 91 Magic anuncia que es portador del VIH y que se debe retirar de la práctica del baloncesto, el mundo entero sufre un shock. Nadie que lo haya vivido ha olvidado qué estaba haciendo cuando se enteró de la noticia, incluso Michael Jordan, el entonces joven jugador de Chicago Bulls pasa horas llorando cuando se lo comunican....
Pese a todo, Johnson es seleccionado para jugar el allstar game celebrado en Orlando, donde nos ofrece un espectaculo glorioso, y también para disputar los Juegos Olímpicos de Barcelona, donde forma parte del legendario Dream Team . Allí, además de asombrar al mundo, entabla una profunda amistad con Juan Antonio San Epifanio, Epi, que aún conserva.
Despues de los Juegos Olímpicos , Magic sólo volvió a jugar en la temporada 95/96 cuando regresó a los Lakers para jugar los últimos 32 partidos de la temporada, y a pesar de estar pasado de peso y jugar de ala-pivot, Magic promedia 14 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias , dejando claro que su calidad sigue intacta. Tras esos partidos con los Lakers, Johnson se retira definitivamente para dedicarse por completo a su lucha contra el SIDA. Crea su propia fundación, se dedica a dar conferencias y trata de evitar que otras personas cometan sus mismos errores.
Atrás deja más de 17000 puntos , 10000 asistencias y 6000 rebotes, un oro olímpico, 12 participaciones en el allstar, 9 elecciones en el mejor quinteto de la liga, la elección como uno de los 50 mejores de la historia, 3 MVPs de la temporada y otros 3 MVPs de las finales, multitud de reconocimientos individuales, 5 titulos de campeón e incluso una estrella en el paseo de la fama de Hollywood. Precisamente cuando ahora escucho a algunos "iluminados" comparar a LeBron James con Jordan me siento ofendido, y es que no sólo es una falta de respeto al mejor jugador de todos los tiempos, sino que es una falta de respeto total a un jugador como Magic Johnson ( y a muchos otros también) , que para mí es el mejor tras Jordan. Un jugador como James que de momento no ha ganado nada y que está a años luz de Johnson en cuanto a calidad y clase jugando al basket no se puede comparar con estos Dioses de la canasta. No se puede comparar con un jugador que reinventó el juego, que siempre fue un ejemplo dentro y fuera de la cancha, que maravilló a propios y a extraños con sus pases imposibles, con sus movimientos de fantasía , con su elegancia innata.....
Magic Johnson es uno de esos jugadores que están por encima del bien y del mal, uno de esos jugadores de los que se hablará dentro de 100 años, un jugador de los que han hecho grande nuestro deporte, en definitiva....un jugador legendario.

viernes, 7 de agosto de 2009

Rosas y espinas


La primera temporada como profesional de Derrick Rose ha sido realmente sensacional. Llegó a un equipo con talento pero con una crisis de identidad importante, tras el fracaso de la temporada anterior, y fue capaz de reconducir la situación para, convertido ya en el jugador franquicia, devolver a los Bulls a los playoffs. Una vez allí, destacó por encima de todos y terminó de convencer a los pocos escépticos que quedaban sobre su juego. A pesar de la derrota ante los Celtics, la imagen que mostró el equipo fue muy buena; la imagen que mostró Rose, simplemente genial. Desde el primer partido todo el mundo pudo ver que estábamos ante un chico especial, un chico que con 20 años no dudó en poner el Garden de Boston patas arriba, un chico llamado a ser el mejor base de la NBA en unos pocos años. Hasta ese momento, todo era un camino de rosas...
Pero las espinas no han tardado en aparecer. Este verano ha salido a la luz una foto de Rose, hecha en su año universitario en Memphis durante una fiesta, en la que se le ve haciendo el gesto de una peligrosa banda originaria de Chicago, concretamente del barrio de Englewood, donde creció el jugador, llamada "Gangster Disciples Nation" y conocida en la ciudad del viento por su gran violencia.
El propio Rose ha salido rápidamente a explicar lo sucedido, diciendo que fue una broma de mal gusto hecha durante una fiesta y que pide perdón por su error. Además afirma que está totalmente en contra de cualquier tipo de violencia, de bandas criminales y de todo tipo de drogas, al mismo tiempo que asegura estar muy triste porque quiere ser un ejemplo para los más jóvenes y para toda la comunidad en la que creció. Puede ser que las explicaciones de Rose sean ciertas, pero más de uno ya ha recordado el misterioso incidente, ocurrido a principio de temporada, en el que Rose se presentó con un corte importante en el brazo y dijo que se lo había hecho mientras se comía una manzana en la cama...
Por si eso fuera poco, la NCAA está investigando ahora a la Universidad de Memphis y al entrenador John Calipari por presuntas irregularidades en el reclutamiento de jugadores durante el año de Rose en los Tigers. En el caso de resultar probado que Rose recibió algún tipo de "pago" a cambio de jugar en la Universidad del estado de Tennessee, se eliminarían todos sus logros de los libros de historia (como por ejemplo ha ocurrido con algunos jugadores de otras Universidades, véase Michigan).
De momento, mientras todo se aclara, el jugador continúa con su programa de entrenamiento veraniego para llevar su juego al siguiente nivel. Hace un par de semanas, en el campus de la USA Basketball, el coach K y varios jugadores se mostraron impresionados con la mejoría de Derrick Rose en varias facetas del juego, como el tiro exterior y la defensa, y afirmaban que esta temporada veríamos a un jugador más maduro, más completo, mejor. Porque, gracias a Dios, para Derrick Rose dentro de la cancha todo sigue siendo un camino de rosas.

miércoles, 22 de julio de 2009

Sweet home Chicago




Poco después de la Final Four de 2006, tras haberse proclamado campeón de la NCAA con unos números en la gran final de 16 puntos, 9 rebotes y 6 tapones, Joakim Noah declaraba que el baloncesto NBA le aburría y que había decidido quedarse una temporada más en los Gators para, acompañado por sus amigos y compañeros Al Horford y Corey Brewer, intentar repetir título al año siguiente. En ese momento, muchos analistas afirmaron que era un error por su parte; en la recién finalizada campaña se había ganado una buena posición en el draft, que le sería dificil de mantener durante otro año. Los críticos no tardaron en decir sin tapujos que su desprecio a la NBA era el enésimo capricho de un joven adinerado, hijo del otrora famoso tenista Yannick Noah y de Cécilia Rhode, miss Suecia 1978.
La siguiente temporada los Gators, esta vez con Brewer a la cabeza, volvieron a coronarse campeones de la NCAA y Noah estaba por fin decidido a dar el salto a profesionales. Atrás dejaba una fantástica etapa en Florida; un primer año a la sombra del rocoso David Lee, para después llevar a su equipo a la cima siendo pieza básica en los dos campeonatos siguientes.
En el draft, sin embargo, las cosas no fueron todo lo bien que le hubiera gustado y cayó hasta la novena posición, elegido por Chicago Bulls. Los primeros momentos en la Windy City fueron complicados, se enfrentó a Ben Wallace y tuvo sus más y sus menos con el entonces entrenador Scott Skiles. Así, al final de su año rookie, la sensación generalizada sobre su debut era de decepción...
Pero este año todo ha sido diferente. La llegada de Derrick Rose a los Bulls ha revitalizado a todos los jugadores y a partir del parón del allstar, Noah comenzó a hacerse notar en la pintura de forma consistente, llegando a completar varios partidos rondando los 20 rebotes y siendo pieza importante en defensa. Pero lo mejor estaba por llegar; en la serie de playoffs ante Boston Celtics, apareció el mismo Joakim Noah que dominaba los tableros en sus tiempos en Florida. Su garra, su tesón, su espíritu de lucha y su intensidad, contagiaron a todo el mundo y se convirtió, de la noche a la mañana en el alma del equipo y en uno de los favoritos de un United Center que le adora. Un United Center ansioso por ver que el final de la pasada campaña no fue un espejismo y que la progresión del número 13 de los Bulls no se parará ahora.
En Chicago hay muchas esperanzas puestas en un jugador especial, diferente, que tiene sangre francesa, sueca y camerunesa en sus venas, que llegó a estudiar en el United Nations International School y que se pasa parte de sus veranos haciendo turismo por la vieja Europa. Un jugador que, tras unos comienzos algo turbios, por fin se encuentra cómodo en Chicago.

miércoles, 15 de julio de 2009

Tiempo Muerto



Debido a los preparativos de un viaje a Praga, últimamente he tenido el blog un poco parado. La semana que viene, en cuanto regrese, todo volverá a la normalidad.

martes, 30 de junio de 2009



Lo prometido es deuda. Aquí tenéis la entrevista a Sergio Calvo, creador de la prestigiosa web UltimateNba y creador/productor/presentador del programa de radio 2 de 18 Siempre metiéndola. Toda una celebridad que no ha dudado en atender amablemente a Showtime y que nos ha contado cómo fueron sus inicios en un apasionante proyecto que se ha convertido en la web de referencia para todos los aficionados hispanoparlantes de la NBA.




-Cómo, cuándo y por qué surgió la idea de hacer una web sobre NBA en español, como ultimatenba?

Pues con las finales Lakers-Pacers me volvió el vicio de la NBA después de años de no seguirla demasiado. Un año después, en verano de 2001, con Gasol saliendo número 3 del Draft, empezamos la web. Fíjate si han pasado años... y cosas. El otro día, por ejemplo, un compañero de trabajo de esa época contactó conmigo porque había ido a parar a la web. Y han pasado 8 años...


-Cómo fueron los comienzos?

Todo muy amateur, sin tener mucha idea, con el Framework de Microsoft y tal, mareando a mi novia para que hiciera los diseños (esto no ha cambiado mucho). Había pocas webs de baloncesto y no existían los blogs. Recuerdo los primeros "éxitos", alcanzar los 200 visitantes al día, luego 500, luego 1.000. Pero todo muy poco a poco, hasta alcanzar los 12.000 visitantes de la última noche del draft.



-Cómo te sientes al haber conseguido hacer de Ultimatenba una web de referencia para todos los aficionados a la mejor liga del mundo?

Pues con mucho orgullo, cuando recibimos correos felicitándonos o dándonos las gracias es bastante emocionante. Aunque preferiríamos que nos enviaran dinero, ja ja ja.
Lo mejor de todo ha sido poder conocer a través de la web a desconocidos que ahora son amigos.


-Cuál crees que es el secreto del éxito de la web?

Uno es la cercanía. Todos los que la hacemos sabemos de qué hablamos, pero también sabemos que no todo el mundo conoce al dedillo cómo funciona la NBA. Es un sistema totalmente diferente al europeo, y los medios generalistas no acaban de entenderlo y contribuyen a liar al lector. Por eso intentamos en nuestras noticias explicar los motivos, los porqués. Por ejemplo, ¿por qué un equipo traspasa a un jugador a cambio de otro que ya se ha retirado o casi? Pues hay que entender que quizás les interesa para rebajar sueldos y no superar el límite salarial...

Otro motivo es que todos los aficionados del baloncesto nos acaban encontrando, busquen lo que busquen.
En nuestra base de datos está todo lo que sucede y ha sucedido en la NBA. A veces nos han llegado a decir que es más fácil encontrar según qué datos en UltimateNBA que en NBA.com (que Stern nos perdone).

Otro factor que hemos buscado siempre es ser diferentes, aportar cosas nuevas, bien sea a través de las caricaturas, los parecidos razonables, los wallpapers, ...

-Por cierto, dame algún consejillo para la liga fanática, jeje; este año, en mi primera participación he quedado el 432...

Hombre, menos que un top100 muy mal, ja ja ja. Es curioso, pero sobre todo los primeros años en los primeros puestos repetían muchos usuarios. Gente que está muy atenta a lesiones o bajas, para hacer cambios. Tienes que tener claro qué jugadores suman más e ir a lo práctico. Un Allen Iverson, aunque sea tu jugador favorito, no era rentable en la LF ni en su mejor momento.

Y luego hay que tener paciencia y no porque un jugador haya hecho una mala semana cambiarlo.



-Hablemos de 2 de 18, tú programa de radio. Cómo surge el proyecto?

Es de las mejores cosas que me han pasado en esto del baloncesto. Andrés Fernández, al que conocía de haber coincidido en un par de cenas, me lo propuso, y a mí me pareció genial, aunque estaba algo temeroso porque no teníamos experiencia en radio (tal y como se puede comprobar escuchando los primeros programas... y los últimos, ja ja ja). Enseguida coincidimos en la linea que queríamos que tuviera el programa, y aunque hemos cambiado cosas, el espíritu es el del inicio, muy gamberro y muy de no repetir lo que ya hacen otros.


-En 2de 18,al igual que en ultimatenba, tienes unos colaboradores de auténtico lujo. Desde Andrés Fernández y Kevin Costello que están contigo en el estudio, pasando por Antonio Gil "SoSé", Pau Martorell, José Ajero, etc. ¿Qué nos puedes decir de ellos? Es cierto eso que dicen las malas lenguas de que Kevin va armado? jeje!!!

Sí sí, Kevin va armado, es ciudadano americano.

Sobre los colaboradores, pues no es por hacer la pelota, pero son la parte más importante de 2de18, desde el principio. Es de verdad un lujo poder hablar con ellos, porque son unos amos en sus materias.: Antonio en el Streetball, Kemp en las zapas, Pau lo sabe todo de la NBA y además lo explica de maravilla. Más recientemente Jose Ajero, que es un tío 2de18 total. Y otros que con menos frecuencia también han aportado secciones nuevas, como el Dr.Navas tratando los aspectos psicológicos, Merk hablando de cine.. Siempre hemos buscado hacer algo diferente y con esta gente lo hemos
conseguido. Sobre todo con McMasilla :)


-De todos los invitados que han pasado por el programa, ¿Cuál te ha sorprendido más?


Ha sido un placer poder hablar con todos los invitados de 2de18. El que más me sorprendió fue quizás David Carnicero. Esperaba que entrara al trapo, porque se ve un tío muy de vacileo y muy de buen rollo, pero aparte de esto todo lo que dijo fue muy coherente. Después de la entrevista mucha gente me comentó que habían cambiado su visión sobre Carni al oirle.

Y luego, pues Daimiel, por el que sentimos auténtica devoción. Le hemos entrevistado ampliamente 3 veces, y es un tipo tan interesante que podríamos estar horas con él hablando de los temas más diversos.
Pero con todos ha sido un lujo poder hablar.

Para acabar, daros las gracias por vuestro interés y desear larga vida a McClaneBlog!!!! Que no decaiga!

Por último agradecer de nuevo a Sergio Calvo su tiempo y amabilidad para responder a nuestras preguntas.

domingo, 28 de junio de 2009

José Manuel Calderón. Trabajando en la sombra



En estos días en que todo el mundo habla de la elección de Ricky Rubio en el draft, del traspaso de Sergio Rodriguez a los Kings o de las apariciones televisivas de nuestro campeón, Pau Gasol, en los late nights americanos, a mí me apetece más hablar de otro jugador. Un jugador que tras renunciar al europeo de Polonia para recuperarse de sus diversas lesiones ha quedado en un segundo plano mediático durante este periodo estival. Me apetece hablar de José Manuel Calderón.
Como todos sabéis, el base de los Raptors es una de mis debilidades personales. Desde sus primeros pasos en el baloncesto profesional, siempre pensé que se trataba de un jugador especial y cuando tuve la ocasión de verle jugar en directo me impresionó profundamente. Esta pasada temporada ha jugado el mejor baloncesto de su carrera; aún estando muy mermado físicamente por la maldita rotura fibrilar que se produjo en las semifinales de los Juegos Oímpicos, ha dado la cara enfrentadose a los mejores bases de la NBA noche tras noche. Pero si hay algo de lo que estoy completamente seguro, es que la próxima temporada será mucho mejor para Calderón a nivel personal, al igual que mucho más productiva para los Raptors a nivel colectivo. Después de todo un verano de descanso y por fin al 100% de sus posibilidades el juego de Calde debe crecer exponencialmente, cecimiento que debe llevarle a él a estar presente de nuevo en todas la quinielas para jugar el allstar y a la franquicia canadiense a luchar por las plazas de playoffs. La renovación de Jay Triano, reconociendo su buen trabajo en la recta final de la pasada campaña, la explosividad que pueda aportar el rookie DeMar DeRozan, la progresión constante aunque un poco lenta de Bargnani y la calidad de Chris Bosh, en su último año de contrato, unidas a la magistral dirección de juego del de Villanueva de la Serena deben ser motivos suficientes para creeren los Raptors.
Este verano, mientras otros son el centro de atención, José Calderón seguirá trabajando por recuperarse y por ser mejor jugador aún; lejos de todos los focos, allí estará él, trabajando en la sombra.

viernes, 19 de junio de 2009

martes, 16 de junio de 2009

We are all witnesses

Todos somos testigos. Ese era el eslogan de una campaña que Nike lanzó para promocionar la línea de productos de LeBron James y que ahora viene como anillo al dedo para referirnos a lo que estamos viviendo en las últimas 48 horas. Somos testigos del décimo anillo del mejor técnico de todos los tiempos y de la confirmación absoluta de Kobe como uno de los más grandes de la historia, pero sobre todo, somos testigos de ver a Pau Gasol grabar su nombre a fuego en el olímpo de los dioses; el lugar al que muchos nunca han llegado ni llegarán, el que sólo reserva un sitio para los mejores, el que hace que nunca se olvide tu nombre, que seas inmortal para siempre.
Todo, o casi todo, se ha dicho ya estos días. Desde aquí simplemente deseamos felicitar a Pau Gasol y desearle suerte para futuros desafíos.





viernes, 12 de junio de 2009

Pau Gasol. Reescribiendo la historia







Hace un año, Pau Gasol recibió muchas críticas por su supuesta debilididad defensiva. Los Lakers acababan de perder la final ante Celtics y muchas personas hacían leña del árbol caído. Personalmente siempre me ha parecido que Gasol era, en cuanto a colocación y anticipación, un defensor de primer nivel; una buena defensa no tiene porque ser una defensa violenta.
Aún así, Pau, haciendo gala de una ambición sin límites y de un deseo por mejorar propio de los más grandes, se propuso ser un jugador más duro, más fuerte, mejor; durante toda la temporada ha seguido una dieta especifica y ha trabajado en el gimnasio tres veces por semana. Los resultados no se han hecho esperar; este curso baloncestístico hemos visto al mejor Gasol a ambos lados de la cancha, en defensa y en ataque.
Pero su gran prueba de fuego, están siendo las finales que los angelinos están disputando frente a los Magic. En los 4 encuentros disputados, Pau está siendo determinante en defensa; está secando por igual a un alero encerrado en un cuerpo de ala-pivot como Lewis y a una bestia física, un cinco puro, como Howard.
Ahora, tras el partido de ayer, en el que Derek Fisher decidió mostrar al mundo que sigue siendo capaz de anotar tiros decisivos y con 3 a 1 en la eliminatoria a favor de Lakers, un jugador español está a punto de proclamarse campeón de la NBA. Un jugador que no conoce límites y que día tras día reescribe su propia historia.

miércoles, 10 de junio de 2009

Especial primer aniversario de ShowTime

Hoy, y a espaldas del verdadero propietario del Blog y a modo de sorpresa, quiero tener el honor de abrir la entrada que conmemore el primer año de ShowTime. Creo que lo mejor sería comenzar con una pequeña biografía del autor de las entradas.


Iván D. Del Río (Oviedo, Asturias, 1981) es -casi- Licenciado en Derecho. Durante los últimos 6 años de su vida, dichos estudios le han mantenido algo alejado de la práctica del baloncesto. Sin embargo, su interés por este deporte no ha decrecido desde que siendo poco más que un niño, se fijó en cómo su padre veía los All-Star hasta altas horas de la madrugada.
Introduciéndose poco a poco en este deporte, Iván creció entre los partidos del Dream Team de los 90, influencia que se puede apreciar en la mayoría de sus entradas. Alucinó con Barcelona 92´, con el punto álgido de Shaquille y cómo no, con Jordan. Cada noche, antes de acostarse maltrataba sus vhs de partidos atrasando y adelantando constantemente las jugadas, para fijarse en los movimientos de los jugadores. En sus pies, en sus manos.

Así, y con la suerte de caer en un buen equipo local Iván fue tranformándose en un adolescente completo, valioso en la cancha, altruista y versátil. Su equipo cosechó múltiples victorias, con unos muy buenos números del dorsal 9. En los comienzos de su etapa adulta, Iván fue reclamado por un equipo ACB. En el último momento la cúpula directiva cambió por completo, dando al traste con el salto de Iván al baloncesto profesional.

Es de reseñar los numerosos partidos callejeros que Iván jugó durante finales de los 90 en la emblemática cancha de Las Mestas (Gijón), derribada hace años. En aquel asfalto mucha gente perdió en apuestas dinero, videoconsolas y el honor.

Durante el 2006, Iván introdujo, mediante la práctica, al que suscribe en el baloncesto, transmitiendole los valores y la filosofía ya muy perdida que el aún conserva sobre este deporte. Es el que se encarga de todo el contenido de las entradas del blog.



"Ethan" L. Prieto. (Gijón, Asturias, 1988) Funcionario de la Administración General del Estado. Un tipo fascinante y polifacético sin duda, que un día encuentras haciendo tartas o viendo Anime para niñas, y otro en un foro viendo el porno mas raro que puedas imaginar. Creció bastante apartado del deporte en general, con una vida algo hermitaña y friki ante el ordenador, faceta que le gusta recuperar de vez en cuando. Con una vida amorosa algo pintoresca, en el fondo siempre ha sido un soñador. Entre sus aficiones más destacadas están los videojuegos y la tecnologia, internet, internet, internet, el deporte, cocinar, COMER, los destornilladores, las alcaparras, la edición de pequeños cortos, los flequillos, y las tías bajitas y menudas que los llevan.
Se encarga de la creación y el mantenimiento del blog, las imagenes, etc Actualmente, por motivos laborales reside temporalmente fuera de Asturias, aunque sigue apoyando el blog a distancia.

LA historia de ShowTime.

Podríamos situar los inicios del blog en otro anterior, llamado Basket Total, de escaso exito. De todas formas, poco tiene que ver con el actual.

La verdadera historia comienza con la oposición de Ethan. Corría un 13 de junio de 2008, como todas las noches se habia quedado hasta las tantas ante el nerviosismo de la inmininte salida de las notas, las cuales llevaba meses esperando deste la ultima prueba, la entrevista personal. Rondando ya las 6 de la mañana, y sin mas animes en version original subtitulado que ver, se le ocurrió la idea de darle a Iván un nuevo soporte sobre el que intentar plasmar su conocimiento, ya que éste no es muy diestro con la informática. Se fue a su habitación, hizo una foto a todas las zapatillas que él le había regalado y creó la primera cabecera con el programa GIMP, y muy pocos conocimientos de retoque fotográfico.







En este año, el blog ha tenido otras cabeceras.














Despues, llego la elección del nombre del Blog. Como no se le ocurria nada, recurrió cómo no a los videojuegos, hasta que Snake, en este video de presentacion del nuevo Super Smash Bross para Wii, en el minuto 2.22, le dio la idea.

http://www.youtube.com/watch?v=7FO83eZdWks

Después, intentó darle los colores de los Bulls, equipo por Excelencia de Iván. El resto, como suelen decir, es historia. Para celebrar nuestro cumpleaños, mandanos un pequeño texto sobre baloncesto, o escribidlo en los comentarios de esta misma entrada. A la mejor, le mandaremos una camiseta ShowTime y un lote de merchandasing.

Solo queda agradeceros vuestras visitas e invitaros a seguir visitando ShowTime.



viernes, 5 de junio de 2009

Soy Leyenda.




Espectacular, demoledor, imparable, insultante...Todos esos calificativos sirven para describir la actuación de Kobe Bryant ayer, en el primer partido de las finales de la NBA. El escolta angelino no tuvó piedad de ninguno de sus defensores, ni Pietrus, ni Lee, ni nadie; cuando el 24 está enchufado, todo lo que puedes hacer es apartarte de su camino. 40 puntos, 8 rebotes y 8 asistencias llevaron su firma, pero más alla de números, la sensación de dominio y de superioridad que demostró, resultó aterradora para unos Magic de Orlando que fueron testigos excepcionales de una nueva proeza de la "mamba negra".
Hace unos meses, con motivo de los 61 puntos que Bryant anotó en el Madison, escribí aquí que cada vez que Kobe juega tiene una cita con la historia; ayer, este prodigio nacido en Philadelphia y criado en Italia, subió un par de escalones más en su camino al olimpo de los Dioses del baloncesto.

miércoles, 27 de mayo de 2009

Orlando Magic. Rumbo a la final.


Esta temporada, muchas personas se han empeñado en "coronar" prematuramente a Cleveland Cavaliers y a su líder, LeBron James. Ahora, después de 4 partidos disputados en la final de la conferencia este, Orlando Magic gana por 3 a 1 la eliminatoria a la franquicia de Ohio. Tras barrer con facilidad a un equipo en profundo estado de depresión , como es Detroit Pistons, y a otro con tanto talento como inexperiencia, los jóvenes Hawks de Atlanta, algunos nos preguntábamos cómo responderían los Cavs ante un rival de peso, ya fuera Boston u Orlando.
Pues bien, la respuesta ha sido demoledora; los Magic, con un magistral Turkoglu a la cabeza, están superando en todas las facetas del juego a unos tristes Cavaliers incapaces de hacer frente al poder bajo tableros de Howard, a las puñaladas al corazón en forma de triples que les asesta Rashard Lewis o a la garra desmedida de Pietrus.
Mañana, en Cleveland, se disputa el quinto partido de la serie. Un partido en el que los Magic pueden arrancarle la corona de la cabeza al autoproclamado rey James y enviarle al exilio de los perdedores...

domingo, 3 de mayo de 2009

Fin.


Acaba de terminar el Celtics-Bulls con victoria para los bostonianos por 109 a 99. Se acabó la temporada para los Bulls, pero los aficionados al equipo debemos estar orgullosos; la imagen que se ha ofrecido ha sido excelente y hemos puesto al campeón contra las cuerdas. La próxima temporada se debe subir un peldaño más, pero para ello resulta imprescindible la total recuperación de Luol Deng.
GO BULLS!!!!!!

viernes, 1 de mayo de 2009

¡Qué siga la fiesta!





La pasada madrugada después de ¡63! minutos de baloncesto, Chicago consiguió empatar una eliminatoria que ya podemos calificar de legendaria. Los Bulls fueron capaces de hacer frente a la exibición de Ray Allen, que logró 51 puntos, pero que fue "olvidado" por sus compañeros en la tercera y decisiva prórroga. Mañana a partir de las 2 de la madrugada, hora española, se disputa el séptimo y decisivo encuentro. GO BULLS!!!!!!!!

miércoles, 29 de abril de 2009

La guerra continúa.


Hace poco más de una semana, desde esta ventana al mundo que es Showtime, yo mismo decía que si los Bulls salían en estampida podrían llevarse por delante a cualquiera. Ahora, despues de cinco encuentros disputados y con el equipo de Illinois 3-2 por detrás en la eliminatoria, el mundo entero del baloncesto se rinde al juego y al coraje que están mostrando los jóvenes toros. Después de dar la campanada en el partido inaugural de la serie (con un magnífico Derrick Rose) , Chicago perdía el segundo encuentro disputado en Boston por tan sólo 3 puntos y sufriendo un arbitraje cuanto menos, sospechoso. En el tercer choque, primero en el United Center, se notó la falta de experiencia de la mayoría de los jóvenes jugadores que constituyen el núcleo del equipo y la presión terminó pasando factura; el resultado fue una paliza de los Celtics. A pesar del varapalo, el equipo no se dio por vencido y, en un histórico cuarto encuentro, salió victorioso tras dos prórrogas; de nuevo empate en la eliminatoria y todo por decidir. Finalmente, ayer en un nuevo partidazo ( y ya van muchos en esta serie) derrota en el Garden con otro final de infarto, con agresión de Rondo a Brad Miller incluída y con Garnett montando su patético show de nuevo.
Después de eso, mañana toca ganar en Chicago para luego tratar de dar la sorpresa en un hipotético séptimo partido en Boston, alargando la temporada un poco más. Pero pase lo que pase, poco se podrá achacar a un equipo que hace unos meses parecía desahuciado y que se ha transformado en ganador a una velocidad de vértigo. En poco más de 24 horas, sexto partido; aún hay posibilidades de cerrarle la bocaza a Kevin Garnett.........

lunes, 27 de abril de 2009

sábado, 18 de abril de 2009

Estampida.



Poco antes del parón del allstar, el propietario de los Bulls de Chicago, Jerry Reinsdorf, declaraba que la temporada estaba siendo decepcionante. Reinsdorf se sumaba así, al pensamiento generalizado de los muchísimos fans de la franquicia de Illinois, que sólo encontrábamos motivos para la esperanza en el prometedor inicio de campaña del rookie Derrick Rose.
Pero justo cuando parecía que la temporada se iba al garete de la misma forma que el año pasado, el general manager, John Paxon, enviaba a Andrés Nocioni y Drew Gooden a Sacramento a cambio de John Salmons y un viejo conocido de la franquicia como Brad Miller. Además, se deshizo del contrato de Larry Hughes a cambio de Tim Thomas y Jerome James.
Desde ese momento todo dio un giro de 180 grados; un sorprendente Salmons, que había pasado prácticamente desapercibido durante toda su carrera, dejó boquiabiertos a todos con grandes actuaciones en sus primeros partidos en la Windy City, demostrando ser un anotador fiable que podía ayudar al equipo mucho más de lo que nadie se hubiera imaginado. Las victorias comenzaron a llegar de forma mucho más regular, y con ellas, la confianza de los jugadores, especialmente la de los más jóvenes, crecía exponencialmente. Joakim Noah y Tyrus Thomas, que en su todavía corta carrera en la NBA no habían demostrado ni la mitad de lo que apuntaban en su etapa universitaria, empezaron a ser consistentes noche tras noche y se afianzaron como una pareja interior de garantías. A eso había que sumar la aportación sensacional de un Kirk Hinrich reconvertido a sexto hombre, la veteranía de Brad Miller o la siempre explosiva y caliente muñeca de Ben Gordon, sin olvidar el espectacular juego de un Derrick Rose llamado a guiar a la franquicia hacia la élite de la liga en los próximos años.
Como resultado visible de esa mejoría, los Bulls se han metido en playoffs de forma holgada, algo que en enero parecía una quimera, incluso han peleado por la sexta posición de la conferencia hasta el último día.
Ahora, independientemente de lo que pueda acontecer en las series por el título, en las que se enfrentarán a Boston Celtics en primera ronda, podremos decir que la temporada en Chicago ha sido un éxito (con el mérito añadido de haber jugado casi todo el año sin Luol Deng, el jugador franquicia de los Bulls y por el que se ha apostado fuerte el verano pasado con su renovación) y que las bases para el futuro están bien asentadas. Pero antes de mirar a largo plazo, toca disfrutar de los playoffs, en los que Chicago no parte como favorito, ni mucho menos, pero como quedó claro en las eliminatorias de 2007, en que se ganó a todo un campeón como Miami Heat, cuando los Bulls salen en estampida más vale que no te pillen cerca.....

viernes, 27 de marzo de 2009

3ª Temporada de Showtime.




Tras un breve parón para recargar las pilas, después de Semana Santa comienza la tercera temporada de Showtime. Cuento con todos vosotros y espero que os gusten las novedades que estamos preparando. Un saludo.

domingo, 1 de marzo de 2009

Vince Carter. Volar aún es posible.




La temporada 1998/99 siempre será recodada por ser la temporada del famoso lock-out, pero también por ser la temporada en que dos jóvenes rookies causaron un impacto brutal en la liga gracias a un estilo de juego espectacular que cautivó a millones de aficionados en todo el mundo. Uno era un base blanco de los Sacramento Kings llamado Jason Williams, que puso patas arriba la NBA con sus pases por la espalda, mirando a la grada...etc. El otro era Vince Carter.
En el draft de 1998 Vince Lamar Carter fue escogido por Golden State Warriors en la quinta posición, para ser traspasado esa misma noche a Toronto Raptors a cambio de su compañero de universidad y posteriormente cuñado Antawn Jamison. De tal manera, Carter llegaba a una franquicia nueva, en su cuarta temporada de existencia y que tenía serios problemas para convencer a los jugadores de que se fueran a jugar a otro país que no era USA.
La temporada 98/99 comenzó en Febrero debido al cierre patronal y desde el primer día Carter demostró que era especial, liderando a los Raptors y desplegando un juego espectacular que no se había visto desde tiempos de Jordan y Wilkins. Para el recuerdo han quedado ya algunas jugadas como el mate a dos manos de espaldas con el que hundió a los Miami Heat en un partido de ese año o algunos alleyoops simplemente insultantes. El premio de rookie del año simplemente fue una consecuencia del buen juego de Carter, pero lo más importante es que en ese momento los jóvenes Raptors por fin vieron un futuro esperanzador de la mano de su espectacular escolta.
En su segunda temporada en la liga, Carter se consolidó como una auténtica superestrella y se fue hasta los 25 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias por partido, además de ser el lider en las votaciones para el allstar celebrado en Oakland. Carter se había convertido en el favorito del público gracias a sus vuelos inigualables e inimitables, pero aún se había guardado lo mejor.......
El concurso de mates de ese allstar terminó de mitificar a Carter como uno de los mejores matadores, sino el mejor de todos los tiempos. Ante unos rivales excepcionales como Steve Francis y Tracy McGrady, "Vinsanity" exhibió su mejor repertorio para alzarse con el trofeo y dejar a todo el mundo con la boca abierta, porque como en su día dijo Antoni Daimiel, no sabíamos que biológica y físicamente se pudiera hacer lo que estaba haciendo Carter.
Ese mismo verano consiguió la medalla de oro en los J.J.O.O. de Sidney, en los que saltó por encima de un rival de 2, 17 como Frederic Weis para conseguir uno de los mejores mates que se han hecho nunca en un partido.
Después continuó otras 4 temporadas en Toronto, en las que consiguió meterse en playoffs e incluso estuvo a un paso de meter al equipo en la final de conferencia, pero en la temporada 2004/05 las cosas no pintaban bien en Canada y solicitó ser traspasado. En ese momento se ganó el odio eterno de los aficionados canadienses por decir que no se esforzaba a tope ya que quería salir del equipo. De tal manera, Toronto le envió a New Jersey Nets a cambio de Alonzo Mourning, Eric Williams, Aaron Williams y dos primeras rondas del draft. En ese momento su carrera se relanzó; en los partidos que jugó esa temporada con los Raptors promedió 15 tristes puntos por partido, pero desde su llegada a los Nets hasta el final de la regular season no bajó de 27 puntos por noche. Desde entonces ha tenido grandes actuaciones como los 51 puntos a Miami o los 50 que les endosó a los Sixers, pero en los playoffs los Nets no han podido llegar demasiado lejos.
Ahora, con la marcha en los últimos tiempos de Jason Kidd y Richard Refferson (en su día estandartes del equipo junto a Carter) y las llegadas de Devin Harris o Brook Lopez, el equipo parece tener mejores perspectivas de futuro, aunque el ansiado anillo siga siendo practicamente una utopía.
Aún así, con 32 años cumplidos ya, Vince Carter sigue al pie del cañón liderando a sus Nets y dejando claro que a pesar de que muchos le daban por muerto hace bastante tiempo, sigue teniendo baloncesto en sus piernas para rato. En esas piernas que en su día desafiaron a la gravedad como no lo hacía nadie desde Erving, Jordan y Wilkins y que a día de hoy, a pesar de que los años van pasando, siguen empeñadas en demostrar que para Vince Carter volar aún es posible.

sábado, 21 de febrero de 2009

Sabías que..........?


Vamos con la segunda entrega de una sección que trata de descubrir algunas de las curiosidades de la mejor liga del mundo. Sabías que......?

-Durante una visita a Grecia un periodista local preguntó a Shaquille O´Neal si ya había visitado el Partenón, a lo que éste respondió que no recordaba los nombres de las discotecas en que había pasado la noche.

-Ya que hablamos de pivots legendarios, Hakeem Olajuwon (reconocido musulmán) se casó en los años 90 con una chica nigeriana de 18 años a la que ni siquiera conoció hasta la fecha del enlace.

-Y ya que hablamos de matrimonios, decir que la mujer más famosa de todos los jugadores NBA, Eva Longoria, ha dicho que su marido es un poco "teatrero" y que muchas veces se va al suelo sin que le hayan hecho falta.

-Al hablar de Eva Longoria no podemos olvidar que a otra "mujer desesperada", Teri Hatcher, se le ha atribuído hasta hace poco un romance con otro jugón, en este caso Baron Davis.

-Cambiando de tema, sabías que las hijas de Kobe Bryant tienen nombres español e italiano respectivamente? Pues si, una se llama Natalia Diamante y la otra Gianna Maria Onore.

-Y para finalizar esta entrega no podemos dejar de hablar del que fuera campeón de la NBA con los Chicago Bulls en 1997, Brian Williams, que posteriormente se cambió el nombre por el de Bison Dele y que desapareció en extrañas circunstancias en 2002. El ex-jugador estaba realizando un viaje en su barco por la Polinesia Francesa acompañado por su novia, el capitán de la embarcación y su propio hermano llamado Miles Dacord. De ese viaje sólo regresó Dacord, que aseguró que él se había separado de los demás días atrás. La embarcación apareció en un puerto de Tahití con el nombre cambiado y posteriormente Dacord fue detenido por intentar comprar joyas haciendose pasar por su hermano y utilizando su pasaporte. La hipotesis más probable que se barajó fue que Dacord los había asesinado y tirado al mar después de una discusión, pero lamentablemente nunca sabremos que ocurrió realmente ya que Miles Dacord se metió intencionadamente una sobredosis de insulina que le produjo un estado de coma y posteriormente la muerte en septiembre de 2002.


NOTA: Como todos sabeis Showtime está formado por dos personas, Ethan ( también conocido como Webster) y yo . Ethan se encarga de toda la parte técnica y de diseño para que yo sólo tenga que preocuparme de escribir sobre baloncesto, haciendo mi trabajo mucho más fácil. Pues bien, desde hace unos días Ethan se ha embarcado en una nueva aventura profesional, haciendo su sueño realidad, que le obligará a estar fuera durante bastantes meses (aunque de vez en cuando seguirá echándome una mano a distancia). Desde aquí sólo me queda desearle la mejor de las suertes y agradecerle todo lo que ha hecho por este blog, ya que sin él no existiría Showtime.
Nos vemos pronto Webster.

Iván en la radio.

video

sábado, 14 de febrero de 2009

Flashback.



Desde el primer minuto en que se supo que Portland Trail Blazers elegiría en la primera posición del draft de 2007, todas las miradas se dirigieron hacia dos jugadores: Kevin Durant y Greg Oden. Pero en la mente de aficionados, periodistas y dirigentes de la franquicia de Oregon planeaban fantasmas pasados, concretamente los de Sam Bowie y Michael Jordan.........
En el draft de 1984 Portland tenía la segunda elección, y tras elegir Houston Rockets a Akeem ( por aquel entonces sin H) Olajuwon, los Blazers, en la peor decisión tomada en el draft que se recuerda jamás, se decantaron por el endeble pivot Sam Bowie en detrimento del jóven y prometedor escolta de la universidad de North Carolina, Michael Jordan. Lo que ocurrio después es conocido por todos, mientras Sam Bowie cuajó una mediocre carrera lastrada por las lesiones, Jordan se convirtió en el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, llevando a los hasta entonces perdedores Bulls a ganar 6 campeonatos en 8 años durante la década de los 90.
Ahora , más de 20 años después, la franquicia donde Fernando Martin dió los primeros pasos de un español en la mejor liga del mundo, estaba en la misma situación y no quería equivocarse. Greg Oden había saltado a la fama en su época de instituto, mostrandose dominante en el poste y dejando entrever muy buenos fundamentos, además de poseer una potencia física impropia de un chaval de su edad, pero en el año de transición para llegar a la NBA que pasó en la universidad de Ohio State sufrió una lesión en su muñeca derecha que le limitó considerablemente. Aún así consiguió llevar a su equipo a la final four, donde poco pudieron hacer frente a una poderosísima Florida con jugadores como Joakim Noah, Al Horford y Corey Brewer.
Por otra parte, estaba Kevin Durant, un jugador con un arsenal de movimientos ofensivos realmente espectacular que recordaba a la mejor versión de Tracy McGrady y que despuntaba en la universidad de Texas, pero que tenía en su (escuálido) físico su talón de aquiles. La decisión era dura: un pivot que podía convertirse en el nuevo Shaq (salvando las distancias) o un escolta-alero al que muchos señalabamos como la superestrella del futuro.
El 28 de junio de 2007, en el Madison Square Garden, David Stern anunciaba que Portland elegía con el número 1 a Greg Oden, con lo que para alegria de los aficionados de los Sonics, Durant se iba a Seattle. Al poco tiempo se hizo pública la noticia de que los Blazers habían descubierto que Oden tenía una pierna un par de centimetros más larga que la otra, algo que podía pasarle factura en un futuro, con lo que la leyenda de que el bueno de Greg era un jugador de los llamados injury-prone (propenso a las lesiones) cobraba fuerza. Ese mismo verano, poco tiempo después, la franquicia de Oregon comunicó que se le había diagnosticado una microrotura en la rodilla izquierda ( la lesión que acabo con las carreras de Penny Hardaway y Allan Houston) que le obligaría a perderse toda su temporada rookie, mientras que los resignados fans de la rip-city veían a Durant entrar por la puerta grande en la liga y ganar el premio de rookie del año.
Este año, las expectativas en Portland por ver a Oden en un equipo jóven y lleno de talento eran enormes, pero unos pocos minutos después de dar el pistoletazo de salida a la campaña, se lesionaba en un pie frente a los Lakers y estaba un mes de baja. Tras su regreso, la integración en el equipo fué de menos a más y ahora después de pasar el ecuador de la temporada tan sólo promedia 9 puntos y 7 rebotes por partido, dejando muchas dudas sobre si se convertirá en el pivot dominante que prometía llegar a ser.
Mientras tanto, en las verdes praderas de Oklahoma City, Kevin Durant ha mejorado exponencialmente en su segunda temporada, dejando actuaciones para el recuerdo y llegando a entrar en las quinielas para el allstar, firmando unos promedios de 25 puntos y 7 rebotes por partido con sólo 20 años.
Tal vez sea demasiado pronto y debamos dejar un margen de tiempo mayor para ver como se desarrollan las carreras de ambos, pero a día de hoy, los aficionados que acuden a ver a su equipo al Rose Garden comienzan a tener una imagen en la cabeza como si de un flashback se tratase. Y esa imagen no es otra que la de Sam Bowie........

jueves, 12 de febrero de 2009

Ivan en la radio.

video

viernes, 6 de febrero de 2009

Kobe Bryant. Una cita con la Historia



Cuando en el draft de 1996 los Charlotte Hornets elegían en la posición número 13 a un jóven de Philadelphia llamado Kobe Bryant, poca gente era consciente del impacto que aquel chico tendría en un futuro cercano sobre la liga. Jerry West, por aquel entonces general manager de Lakers ya había hablado con Kobe y le había manifestado su interes para que jugase en la franquicia angelina, por lo que Bryant intentó persuadir desde el primer momento a los Hornets para que traspasasen sus derechos a la franquicia californiana. De tal modo, sólo 15 días después de la noche del draft, los Lakers enviaban a su pivot Vlade Divac al estado de North Carolina a cambio de Kobe en un traspaso que cambiaría el destino de la liga.
Allí se encontraría con el flamante fichaje de los Lakers en el mercado de agentes libres Shaquille O´Neal, formando una pareja que prometía dar mucho que hablar en un futuro cercano. Ya en la tercera temporada de ambos en California el dúo Bryant- O´Neal se había convertido en una de las mejores parejas de toda la NBA, mientras Shaq destrozaba todo lo que encontraba a su paso por la pintura, el prometedor escolta dejaba asombrados a propios y extraños mostrando unos fundamentos y unos recursos ofensivos prácticamente ilimitados. En pocos años los anillos llegaron pero la mala relación entre las dos estrellas de L.A. provocó la salida de Shaq tras la final perdida ante los Pistons en 2004. En ese momento todas las miradas se dirigieron a Bryant, sobre sus hombros recaía el peso de volver a hacer ganadora a una franquicia histórica. Las dos siguientes temporadas estuvieron plagadas de actuaciones memorables de Kobe ( incluyendo los famosos 81 puntos a Toronto) pero el equipo estaba lejos de la élite de la conferencia Oeste y eso era algo que el genio nacido en Philadelphia no podía soportar. Ese verano pasó más tiempo que nunca realizando los ajustes necesarios en su juego para ser más útil al equipo, estaba decidido a quitarse la etiqueta de jugador individualista que no hacía mejores a sus compañeros y con la ayuda de Tex Winters terminó por descifrar los pocos secretos que le quedaban por descubrir del sistema del triangulo ofensivo. El resultado no se hizo esperar y el juego de Kobe cobró una nueva dimensión, seguía siendo tan efectivo y espectacular como siempre pero era más maduro, más inteligente y leía el juego muchísimo mejor de lo que lo había hecho nunca.La temporada pasada tras la llegada de Gasol a L.A. Bryant lidero a los Lakers llevandoles hasta las finales, dejando claro que estaba preparado para ser un lider en el mejor sentido de la palabra, decidiendo cuando debe y delegando en sus compañeros cuando es necesario.
Ahora, ya no vale otra cosa que no sea el anillo y Bryant sigue inmerso en liderar a los suyos hasta la cima, (lugar que conoce bien aunque muchos parecen olvidar que tiene tres anillos) dejandonos momentos inolvidables en el trayecto. El último hasta el momento fué el partido del lunes ante los Knicks en el que metió 61 puntos en el Madison Square Garden dejando atrás el record de Bernard King, dando una exhibición de como se juega al baloncesto y haciendolo en el mejor escenario posible.
Hace no mucho tiempo Clyde Drexler dijo que Bryant era el jugador más infravalorado de la historia y no le faltaba razón, ya que muy pocos valoran el papel fundamental que tuvo en los Lakers campeones de 2000, 2001 y 2002 siendo el catalizador absoluto del juego de ataque de un grandísimo equipo, pero a día de hoy ya no puede haber dudas sobre quien es el mejor jugador del mundo. Aquel chico que pasó gran parte de su infancia entre Florencia y Milán y que fué objeto de las mofas de sus compañeros de instituto cuando regresó a E.E.U.U. porque hablaba con acento italiano y tenía dificultad para mantener un dialogo fluído en inglés tiene su sitio asegurado entre los más grandes jugadores de todos los tiempos, porque cada noche que juegan los Lakers, Kobe Bryant tiene una cita con la historia.
 
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