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sábado, 13 de septiembre de 2008

Jugadores Legendarios. Reggie Miller.



La historia de Reggie Miller es la historia de un chico extremadamente delgaducho y endeble que teniendo una mecánica de tiro realmente extraña ha llegado a convertirse en uno de los mejores jugadores de la historia. Es tiempo de Miller, es tiempo de un Killer................
Reggie Miller nació el 24 de Agosto de 1965 en Riverside , California, donde desde muy joven comenzó a desarrollar ese instinto asesino que le caracterizaba. A medida que iba creciendo hasta alcanzar sus 201 cm (con sólo 88 kg de peso), sus cualidades para el baloncesto comenzaban a ser objeto de deseo de las más prestigiosas universidades del país, pero Reggie no se quería ir demasiado lejos de casa y decidió estudiar ( se graduó en historia) y jugar en la legendaria University of California Los Angeles, más conocida por su acrónimo UCLA. Allí Miller permaneció cuatro años y estableció varios records, pero sin duda su mayor logro es ser el segundo máximo anotador de la historia de esa Universidad sólo superado por Lew Alcindor, más conocido como Kareem Abdul-Jabbar.
Tras asombrar a todo el mundo en su año senior en el que promedió 25 puntos por partido, llegaba la hora de dar el salto a la NBA. No eran pocos los que dudaban sobre la capacidad física de Reggie, ya no para triunfar, sino para simplemente jugar entre los profesionales, incluso cuando Indiana Pacers le eligió en la posición número 11 en el Draft de 1987, los aficionados del equipo le criticaron duramente, dejando claro que hubiesen preferido seleccionar a Steve Alford la estrella local que había asistido a la Universidad de Indiana. Pero los abucheos y críticas a Miller duraron poco, ya que en su primer año dejo constancia de su calidad arrebatandole el record a Larry Bird de más triples anotados por un rookie en temporada regular.
Ya en su tercera temporada en la liga, Reggie deja claro que es una superestrella y promedia 24 puntos por partido, los que antes tenían dudas sobre sus posibilidades y le criticaban, ahora se asombran viendo a aquel delgaducho moverse sin balón, salir de los bloqueos y ganar partidos sobre la bocina con su tiro letal.....
Durante los siguientes años Miller protagoniza algunos de los mejores momentos de los Playoffs en toda la historia de la NBA, como el quinto partido de la final de la conferencia Este de 1994 en el que anota 25 puntos en el último cuarto para un total de 39, o como el primer partido de la serie ante los Knicks del año siguiente en el que Reggie anotó 8 puntos en 8 segundos para ganar el encuentro, ante la mirada atónita de su amado/odiado Spike Lee.........
Lamentablemente para los Pacers durante esos años casi nunca pudieron superar a los Knicks de Ewing, Mason , Starks, etc. y cuando lo consiguieron se encontraron con un rival insuperable para tantos otros equipos en los 90 como eran los Bulls.
Aún así Miller y sus Pacers tendrían una oportunidad de oro para conseguir el campeonato en la temporada 99/00. Despues de vencer a New York en la final de conferencia, se enfrentaron a los Lakers en la final, pero los casi 25 puntos por partido que promedió Miller en esas finales y la gran actuación del ex-fab five de Michigan Jalen Rose no fueron suficientes para doblegar a los Lakers de Shaq y Kobe.
Durante los siguientes años los Pacers fueron bajando el nivel, sobre todo con Isiah Thomas en el banquillo, y el protagonismo de Miller en el equipo fué decreciendo en virtud de hombres como Jermaine O´Neal, Ron Artest etc...
El 19 de Mayo de 2005 jugó su último partido, Indiana cayo frente a Detroit por 88-79 quedando eliminados de los Playoffs, pero Reggie Miller anotó 27 puntos con 4 de 8 en tiros de tres. Cuando a falta de unos segundos fue sustituido, el Conseco Fieldhouse entero le brindó una ovación espectacular, era la forma que tenían los aficionados de agradecerle 18 años de fidelidad a los Pacers. Atras quedaban 5 presencias en el allstar, dos oros con la selección USA ( Toronto 94 y JJOO Atlanta 96), multitud de selecciones para los mejores quintetos de cada temporada, más de 25.000 puntos anotados y varias distinciones más. Pero Miller no será recordado solamente por sus distinciones o números, sino que sera recordado por momentos inolvidables como sus partidos en el Madison, por cómo amenazó con extrangular a Spike Lee en pleno partido, por la pasión con la que jugaba, por su extraña pero mortal mecánica de tiro , por sus magistrales movimientos sin balón, por su tremendo instinto asesino en una cancha y por ser todo un caballero tanto en la victoria como en la derrota (despues de que España ganara a USA en el mundial de Indianapolis 2002, fue el único jugador de los americanos en felicitar y saludar al equipo español; incluso le pidió e intercambió la camiseta a Carlos Jiménez).
El año pasado se especuló con que podría volver a jugar en los Celtics para intentar ganar un anillo, pero ese retorno no llego a producirse, lo cual me alegra bastante, ya que decir Reggie Miller es decir Indiana Pacers. Despues de ver cómo algunos jugadores totalmente identificados con un equipo se van a jugar su último o últimos años de carrera a otro equipo ( vease Karl Malone), aún se agradece que exista gente como Miller, un jugador.....legendario.

4 comentarios:

Gerard10 dijo...

La verdad es que Miller ha sido un jugadorazo, un tirador espectacular, fueron espectaculares los duelos contra MJ.

Saludos

McClane dijo...

Por cierto, no pienses que se me ha olvidado agregarte en los blogs amigos, estoy en ello!

jr dijo...

Recuerdo que cuando debutó tenía la presión de ser hermano de Cheryl Miller, una leyenda del baloncesto femenino (medalla de oro y hall of fame). Como dices, no tardó nada en demostrar su clase y ser uno de los mejores jugadores de los últimos años y sucesor de finos estilistas como Alex English, Adrian Dantley, Kelly Tripucka o Kiki Vandewege, entre otros. Un crack

McClane dijo...

Yo nunca olvidaré los 8 puntos en 8 segundos para ganar a los Knicks......

 
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